帶你瞭解美國:美國與英國的恩怨

2018/11/09 来源:萬物初始之風

美洲早期有多個歐洲國傢殖民,法國本來在美洲大陸上也有一大塊殖民地,那就是加拿大的魁北克。英國與法國在美洲大陸上也曾有過幾次兵戎相見,而且互有勝負。但在歐洲大陸和海洋上,英國與法國打瞭一次“七年戰爭”,這次戰爭以法國的失敗告終。1763年法國被迫把加拿大全部讓給瞭英國,從此退出瞭北美洲。

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歐洲各國北美殖民地

這件事給北美洲殖民地帶來瞭極大的影響。在此以前,法國在北美洲的軍事力量構成瞭對北美洲殖民地的威脅。殖民地本身沒有常規軍,它必須依賴英軍來抵禦法軍。因此,殖民地人民把英國看作自己的保護神。當法國勢力退出北美以後,殖民地人民發覺阻止他們發展的障礙物已不再是法國,而是他們本來的保護人英國。

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英法七年戰爭油畫

在這個時候,英國政府覺得:英國花費瞭大量人力物力把法國逐出瞭北美,英國在“七年戰爭”中付出瞭大量錢財。受惠的殖民地卻分文未出,這不公平。因此,應當由殖民地人民出錢來維持英國在殖民地的開支,其具體辦法就是向殖民地人民抽稅。

第一個稅法就是印花稅法,這是格倫維爾內閣作出的決定。這個稅法規定殖民地人民必須在報刊及一切社會文件上貼印花稅票,這引起瞭北美人民的普遍反抗,格倫維爾被迫辭職,英國議會不得不於1766年取消這一稅法。

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印花稅

1767年,英國財政大臣湯森在議會通過瞭一項後來稱為湯森法的立法。該法要求殖民地為玻璃、紙張、顏料和茶葉等商品納稅。湯森還明白地宣佈,英國將用上述稅收所得的款來支付殖民地總督等官員的薪金。按原來的慣例,總督的薪金是由殖民地議會撥款的,也是殖民地人民約束總督的一種微弱的手段。由英國支薪將意味著總督徹底擺脫瞭殖民地人民的約束。

作為反抗,各殖民地采取瞭不進口英國貨的政策。早在1660年以後,飲茶習慣的興起,對英格蘭的風尚和經濟產生瞭廣泛的影響,美洲殖民地也廣受影響。由於納稅貨物除茶葉外都不是重要的進口貨,因此重點成瞭茶葉問題。

他是1770年3月,首相諾斯上任。他要處理的第一件事就是辯論取消湯森法問題。他同意取消對玻璃、紙張、顏料等的稅收,但不同意取消茶葉的稅收。1770年5月,湯森法部分取消的消息傳到瞭北美,美方四大港口的反應不一,當時的四大港口是波士頓、紐約、費城和查爾斯頓。但反對湯森法的統一戰線實際上已告垮臺。但茶葉稅所帶來的法理問題並未消失,英國議會有沒有權力制訂北美殖民地的法律?

1773年12月16日下午5時許,有近百名偽裝成印第安人的人向格裡芬碼頭進發。他們用小斧把茶葉木箱砍壞,再丟入大海,被沉茶葉共343箱。至此,革命實際上已不可避免,這次事件被稱為“波士頓傾茶事件”。

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波士頓傾茶事件

有的歷史學傢說,美國革命是一場憲法革命。美方堅持的是:沒有代表權就不納稅。既然倫敦的議會中沒有北美殖民地的代表,殖民地人民就沒有義務為英國納稅。這是一種天賦人權,任何人或政府都不得任意剝奪。任何政府未經人民代表同意而強制人民做他們不同意做的事,那就是奴役。北美人民認為,英國所執行的就是奴役。要把殖民地人民當奴隸,這是不能接受的,“不自由,毋寧死。”

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