專訪2018AI創新獎技術團隊:打造線下淘寶購物場景,讓消費者更幸福

2018/11/09 来源:AI科技生活

2018年,中國已經一躍成為全球人工智能專利佈局最多的國傢,一批新的技術人才正在重構中國的科技版圖。他們是中國人工智能發展的探路人,也是產業變革和重塑的踐行者。在遍佈全國各地的千餘傢AI企業中,他們將實驗室的研發成果與市場規律激烈碰撞,每次研究過程中的靈感和進步,都有可能顛覆整個行業的佈局。毫不誇張地說,他們正在影響著中國產業發展的未來方向。

在中國廣州,一群年輕的科技專傢正在投身於智能零售的研發與開拓中。”2018年度智能創新獎”、”中國科技創新領軍企業(品牌)”等多個獎項的頒發,讓他們所在的團隊——逗號智能零售聲名鵲起,也讓這群年輕的技術人才進入大眾視野。和所有正在科研一線埋頭探索的技術人員一樣,他們的動力,都是希望通過自己的努力,讓人們的生活更便利一點,幸福感再多一些。

AI小技巧化繁為簡,快速響應多變需求

2017年9月底,逗號智能零售CTO梁瀚君為團隊下達瞭研發任務——利用視覺識別技術進行智能結賬臺和智能門禁的研發。此時,距離Amazon Go延遲向公眾開放運營已經過去瞭大半年,阿裡的”淘咖啡”雖然短暫開放,根據場景推測很可能使用的仍然是RFID技術。業內還未出現過使用視覺識別技術的智能便利店,梁瀚君打算帶領逗號智能技術團隊,開創行業先河。

負責研發執行的,是逗號智能零售AI實驗室負責人劉思偉。雖然轉入零售行業沒多久,但他是擁有十餘年AI算法經驗的資深專傢。在沒有參考案例、研發壓力巨大的情況下,劉思偉帶著團隊的十幾位小夥子,開始瞭智能結賬臺的研發之路。

為瞭測試可行性,他帶著技術人員改寫算法,進行商品的初步測試,不到十天就出瞭一個Demo。Demo測試運行通過後,在梁瀚君的帶領下,劉思偉團隊開始正式進行環境設計、數據采集、搭建模擬結賬臺、嘗試各種算法應用。

11月中旬,智能結賬臺初級版本完成;一個月後,產品正式成型。集合商品識別、人臉識別的綜合性智能零售設備順利問世,而這也是業內首個。與此同時,搭載智能門禁、智能結賬臺的逗號智能便利店同步落地,這是全球首傢實現”零接觸”的智能購物商店,比Amazon Go對外開放還早瞭幾個月。

從開始研發到正式開放運營,逗號智能技術團隊僅僅用瞭四個月,並且一舉做到瞭行業第一。

專訪2018AI創新獎技術團隊:打造線下淘寶購物場景,讓消費者更幸福

逗號智能零售AI算法負責人劉思偉

在劉思偉心中,他更喜歡這種充滿挑戰性、有更多發揮空間的工作,這也是他決定離開鈔票識別和安防領域,轉身投入新零售的原因。零售經濟擁有實體依托,讓劉思偉覺得更有安全感。沒事就去門店轉轉,看看設備運行情況,也成瞭他這兩年的習慣。他說,這些用瞭逗號智能設備的商店,就像是他的”兒子”。

智能結賬臺和智能門禁的問世,讓逗號智能零售一夜間成為業內的新星,合作與項目紛至沓來,挑戰也隨之而生。由於業務增多,數據和工程量倍增,後期維護出現瞭問題。但劉思偉總能想到各種”小技巧”,將結賬臺運行邏輯”化繁為簡”,完美解決所有困境。為瞭滿足客戶需求,他甚至可以用全新的運行思路,為周黑鴨量身開發一套設備,而這對於他來說,是又一次”從無到有”的過程。2018年5月8日,逗號智能零售與微信支付聯手打造的周黑鴨智慧門店亮相深圳,逗號智能從此名聲更噪。

細數逗號智能技術團隊創造的成績——首個綜合性智能零售設備、首個”零接觸”智能購物商店、首次在結賬臺上運用重力感應……這些成就並沒有讓劉思偉感到多麼激動,因為在他看來,無論用什麼樣的產品,能真正提高效率、讓整個系統順利運行,這才是更值得關註的。而在這一點上,他也做到瞭業內領先。

從設備開始搭建升級到落地應用,逗號智能的效率和效果始終穩居行業之首。

“能做到現在的成績,其實是因為我們懂得如何化繁為簡,懂得使用一些小技巧,這些都能幫助我們快速響應客戶的需求,提高運營和維護的效率,這也能更好地幫助客戶實現門店的大規模落地和擴展。”

在劉思偉的心中,智能零售網絡能夠順利運行,才真正能讓行業受益。

談及接下來的規劃,除瞭在基礎算法上不斷精進外,劉思偉更希望能想辦法規范商傢流程,讓運營和維護更加順暢。

“智能零售其實是一整個系統,這其中包括智能設備、數據分析、後期維護,最重要的還有商傢的運營。機器視覺結算臺在某個領域的應用,要想真正運行下去,是需要各方面配合的。為瞭維持系統的穩定,商傢必須改變以往的習慣。這是個比較大的挑戰,也需要整個行業慢慢適應。”

未來,劉思偉希望通過技術的努力,讓機器變成”傻瓜式”的、能快速應對各種需求的產品。同時,逗號智能零售也在積極推廣會員識別系統,致力於打造線下的淘寶購物場景,為建設整個智能零售社區生態做準備。

“當我們的數據越變越多,我們的算法就會越來越精準,到時候,消費者用我們的設備會更爽一些,消費也會更加便利。”劉思偉指出,對於他們來說,數據的積累和後續處理,是當下更重要的事情。

大數據個性化推薦,讓消費者更有”幸福感”

在逗號智能零售,負責大數據處理工作的,是年輕的”天文學傢”林潮。

雖然隻有26歲,他已經在SCI上發表瞭10篇論文,其中3篇為第一作者。因為能力出眾,他參與瞭多項國傢自然科學基金項目,與國內外眾多頂級科學傢有過交流合作,也因此積累瞭大量數據分析處理的經驗。

在科學領域取得瞭諸多成績後,林潮卻決定轉戰新零售,轉行零售業。因為在他看來,天文學研究離生活太過遙遠,他想要更貼近生活、更有溫度的工作,更需要可以自由發揮的空間。

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逗號智能零售大數據專傢林潮

目前,林潮正在帶領團隊構建零售行業的後臺數據分析系統,這也是整個智能結賬體系中非常重要的組成部分。這套系統可以提供售額、利潤、經營狀態等可視化信息,商傢可以據此進行經營策略的調整。此外,根據智能門禁、智能結賬臺、APP、小程序等終端傳回的海量數據,系統可以進行精準地用戶畫像分析,清晰地展現出用戶群體的年齡、性別、購買習慣、消費能力等。

有瞭用戶畫像後,針對不同消費者的個性化推薦功能便能輕松實現。這樣,用戶到達店鋪的不同售貨區域,就可以得到個性化的商品推薦和優惠活動信息,讓消費者在線下也能體會到淘寶的個性化購物場景。

而這一切功能的實現,均要依賴於大數據的分析與處理。

每天與海量數據打交道的林潮,十分享受這份工作帶來的成就感。對於他來說,在數據背後挖掘規律與人性,遠比論證物理規律有趣得多。

“我們現在分析的對象是人,人是很復雜的個體,數據背後呈現的是什麼,不僅取決於你算法得到的結果,還要取決於你個人的經驗,而在科研中你是不能摻雜任何個人經驗和情感的。”

林潮之所以對零售行業情感深厚,是因為他的傢庭就是長期從事個體零售工作的。在線下的小店鋪中,人與人之間產生的微妙關系和溫度感,堅定瞭林潮投入智能零售的決心。他希望通過技術的努力,讓零售保持這種溫度感,加深更多幸福感。

“零售行業涉及到的都是人們生活中最常見的東西,所以會極大地影響著人們的幸福感。你的購物體驗是不是便利愉快,買的東西好不好吃,對你都有很大的影響,這就是零售的價值。所謂的智能零售,最終隻是把最枯燥那部分讓機器去做瞭,但是最有溫度、最人性化的部分,還是要留給人去做,所以我覺得便利店還是要有人的。”

為瞭讓人們在線下購物中體會到更多的”幸福感”,林潮正在努力發揮自身特長,用數據讓商戶的運營變得更智能。而他所打造的數據分析系統,在整個零售行業,也同樣處於領先的位置。

據林潮介紹,逗號智能零售的智能結算體系不僅包含智能門禁、智能結賬臺,也包含瞭配套的數據分析系統,商戶不需要額外開發。現在行業內的數據分析提供方,大部分都是使用網商型工具,需要從網絡獲取訂單信息進行分析展示,極少有基於結算臺的線下數據分析,且大部分不提供高級分析功能,這就極大地降低瞭數據分析的及時性、準確性和多維性。無論是成本還是數據的收集、分析與可視化,逗號智能的數據解決方案無疑都更有優勢。

未來新技術探索,迭代領先一步

無論是智能零售設備還是數據處理系統,逗號智能之所以能全面保持領先,除瞭有大量資深的技術專傢外,對新技術的時刻關註和探索,也是重要的原因之一。而這部分探路者的工作,由軟件工程師劉學負責。

在軟件工程及安卓開發上有著豐富經驗的劉學,現在會將更多的經歷放在新技術的探索上。如今的人工智能行業,如同曾經的互聯網一樣瞬息萬變,在任何方面慢一步,都有可能帶來極大風險。而劉學的工作不僅是探路人,也是把關者。

“其實想要實現一種功能,可以有N種方式和N種技術方案,但究竟哪種更適合、更順暢,同時能最大程度地控制成本,這就需要我們進行選型、測試,找到最優解。”

專訪2018AI創新獎技術團隊:打造線下淘寶購物場景,讓消費者更幸福

逗號智能零售軟件工程師劉學

在所有的設備和技術應用之前,劉學都要與技術人員進行大量的實驗和測試,以保證效果和穩定性。市面上出現瞭某個新硬件,劉學也要第一時間先拿來做測試,看看效果是否比現有的更好,或是更能節省成本。而除瞭對新技術進行探索,他也在時刻關註一些傳統的技術手段。

“這個行業雖然更新的速度很快,但還有很多傳統的好技術保留瞭下來,那這部分技術到底有哪些優點,能否被我們利用或是再開發,這個也是我們著重關註的問題。其實各種先進的理念早已經出現,這兩年,技術的發展都是在想辦法更好地實現或完善一些概念,對於整個行業來說,也需要一個測試的過程。”

逗號智能的技術團隊在不斷進行研發的同時,劉學也在不停地探索,但凡行業有瞭最新的技術和更合適的解決方案,他希望逗號智能是最先響應和迭代的那個。

高學歷、經驗豐富、極具探索精神——這是逗號智能零售技術團隊的突出特點。在他們的努力下,逗號智能依靠更先進的AI算法、更智能的數據分析、更迅速的迭代,全面領先於整個行業,並正在努力通過技術的變革,讓消費者的生活變得更有幸福感、更加便捷智能。

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