脫歐背景下英國擁抱進博會,希望明年繼續派出高規格代表團

2018/11/09 来源:澎湃新聞

11月8日,首屆中國國際進口博覽會會期已過半,不遠萬裡從英倫三島來到上海與會的英國官員和企業傢們熱情未減。

英國方面7日宣佈,截止到目前,在本次進博會上兩國已簽署瞭包括醫療、教育和文化創意在內總價值逾8000萬英鎊的多項合作協議。

目前,中國是英國在歐洲和北美以外最大的貿易夥伴。2017年,中英雙邊貿易突破歷史新高,達到675億英鎊,在這一背景下,進博會為中英兩國的政府、企業和民眾加深合作和認識又添瞭一把火。

“進博會是中國對世界的一個宣言。可能沒有哪個國傢像英國這樣如此重視進博會,派出由皇室成員和多名政府高官帶隊的官方代表團,還有眾多企業傢參會,可見目前中英關系之緊密。”曾擔任歐中貿易協會主席、英國財政部商業國務大臣的英中貿易協會主席沙遜勛爵(James Sassoon)8日在接受澎湃新聞(www.thepaper.cn)專訪時說道。

沙遜勛爵所言的 “高度重視”,也從其他多方得到佐證。在11月5日到8日期間,多名英國政府高官和企業傢在接受澎湃新聞采訪時都表達瞭英國方面對此次進博會的“濃厚興趣”。

在英國“脫歐”談判進入到最後沖刺階段,全球貿易保護主義抬頭之際,英國在此次進博會上的“積極表現”顯得格外引人註目。

中英簽合作大單

8日早上九點不到,在距進博會主會場30分鐘車程的一座五星級酒店裡,已是人頭攢動。300多位中英兩國政府高級官員和企業傢前來參加進博會期間英方主辦的中國境外投資大會,商討具體合作項目的對接。

盡管許多中英企業傢都是首次與會和互相接觸,澎湃新聞觀察到,現場的氛圍卻非常的熱烈。

此次進博會,作為十二個主賓國之一的英國是最早響應和最積極參與的國傢之一。早在10月23日,英國駐上海總領事吳僑文(John Edwards)在接受澎湃新聞采訪時就表示,進博會將給許多不瞭解彼此的英國企業和中國買傢提供一個絕佳的認識機會,以創造更加長期和深入的合作。

自5日進博會正式開幕到8日為止,據澎湃新聞的不完全梳理,英國官方已舉辦瞭至少3場正式活動,包括新聞發佈會、合作簽約會和主題館開幕式,此外還舉辦瞭多場推薦英國創意產業、人才和文化的活動,內容之多在所有參展國中令人印象深刻。

從與會人員的身份上也可以看出英國對於此次進博會的重視:由皇室成員約克公爵安德魯王子和國際貿易大臣利亞姆·福克斯率領的高規格代表團,不僅包含瞭兩名部長級成員,英國駐華大使、駐華貿易公使和駐上海總領事等官員也悉數出席。

在此次進博會期間,中英兩國合作的一大亮點是兩國頂尖文化創意產業公司簽署瞭一系列重要合作協議,內容涵蓋瞭電影、遊戲作品、漫畫、英超聯賽和一級方程式大賽等,價值超過四千萬英鎊。

在出席瞭7日的中英企業合作簽約儀式後,英國國際貿易部貿易與出口推廣國務大臣羅娜·費爾海德(Rona Fairhead)告訴澎湃新聞:“協議的簽署對英中兩國來說,是一種雙贏的關系,當我們嘗試建立新的創意夥伴關系時,這一雙贏的局面將會越來越好。”

脫歐背景下英國擁抱進博會,希望明年繼續派出高規格代表團

英國國際貿易部貿易與出口推廣國務大臣羅娜·費爾海德

否認“脫歐”因素影響

眼下,英國與歐盟的“脫歐”協議談判正進入最後階段,隨著2019年3月29日最後期限的臨近,圍繞在英國上空關於未來的疑雲仍未被驅散。

盡管面臨“脫歐”挑戰,多位接受澎湃新聞采訪的英國官員都否認瞭英國此次高調參加進博會與之相關。

“英國離開歐盟正是因為歐盟不夠開放。 這次英國代表團這麼重視與脫歐並沒有必然的關系。”沙遜說道,“如果其他國傢被其他事情分心,那是他們的問題,英國不會因此而分心。英國看到瞭進博會展示的巨大機會,所以我們來瞭,而其他沒有來的國傢和企業是他們的損失。”

沙遜勛爵曾在2010年到2013年間擔任英國前首相卡梅倫政府的財政部商業國務大臣 ,並在2013年至2017年擔任歐中貿易協會主席。他強調,中英兩國的交往歷史可以追溯到很久以前,兩國貿易合作關系並不會因為“脫歐”而受到影響。

此次帶團參展的英國國際貿易大臣利亞姆·福克斯(Liam Fox)在回答澎湃新聞的提問也表示,“脫歐”會讓英國變得更加孤立和封閉的看法是完全錯誤的,“正是因為相信在歐盟之外有更大的機會我們才選擇 ‘脫歐’,以便於我們重塑貿易的規則。”

英中貿易協會總裁盧墨雪(Matthew Rous) 對此表示認同,他認為中英可以在新的更加靈活的框架下發展。

沙遜勛爵表示,在未來幾個月內,英國與歐盟將會達成在脫歐之後的過渡期協議,確保在此期間歐盟在英國的投資政策和此前基本保持不變。

國務大臣羅娜·費爾海德也向澎湃新聞強調,“如果你看我們兩國去年的貿易數據,就有理由相信未來會有很大的機會。”

不過,也有不同看法。上海外國語大學歐盟研究中心常務副主任忻華就認為,由於“脫歐”意味著英國很可能將會與體量龐大的歐洲單一市場切斷關系,因此英國對外貿易與投資必須尋找新的方向,梅政府提出的“全球英國”的理念也正是這樣的考慮。

希望明年繼續派代表團參會

另一方面,目前保護主義在全球一些地方有不斷升起的勢頭,如何看待和回應保護主義對全球貿易的影響也是此次進博會上最常被人提起的話題之一。

對此,英國國際貿易大臣利亞姆·福克斯認為,保護主義並非是近期才出現的現象,自2008年金融危機以來,許多國傢都在逐漸提升關稅壁壘,增加自由貿易的難度。

“自由貿易並不是免費的,如果我們認為現有的貿易體系存在問題,我們應該著力於改良它而不是簡單地廢棄它。”他在回答澎湃新聞的相關提問時說。

沙遜勛爵也表示,英國可以與中國成為最好的夥伴進行互補合作。

沙遜勛爵和盧墨雪都表示,中英“黃金時代”意味著,不僅兩國在政府層面關系緊密,“雙方可以不回避,完全開放坦誠地就任何話題進行對話”,而且在商業層面和人與人交往層面都將得到全面的加強。

“在進博會的機制倡議下,英國可以向中國出口更多貨物,英國有許多獨特的投資機會,此外,英國也是‘一帶一路’倡議的重要參與者,中國有強大的基建能力,而英國有世界公認的司法和金融制度,中英‘黃金時代’’意味著兩國之間可以進行更密切的合作。”沙遜說。

忻華則表示,中國確有必要尋找新的貿易夥伴,開拓新的渠道,而進博會能夠發揮這樣的溝通平臺的作用。

“希望明年英國可以繼續派出高規格和更大的代表團來參會。”沙遜說。

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